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业绩暴跌后又对新业务“开刀”,仅上线半年,英特尔停止开发RISC-V 探路者计划

发布时间:2023-01-31 01:12:55 来源:创事记 浏览:9306 次

  “终止 Intel Pathfinder for RISC-V 的决定对英特尔代工服务 (IFS) 或 Horse Creek 平台没有影响。”

  近日,英特尔出人意料地结束了才推出半年的 Intel Pathfinder for RISC-V 项目,而且除了突然通知参与者该公司已停止该计划外,没有任何公开声明。

  Intel 的 Pathfinder 网站上只有寥寥两句话。第一句:我们很遗憾地通知您,英特尔将立即停止 Intel Pathfinder for RISC-V 项目;第二句:由于英特尔不会提供任何额外的版本或错误修复,我们鼓励您及时过渡到最能满足您开发需求的第三方 RISC-V 软件工具。

  此消息引发了外界对英特尔 RISC-V 生态系统内其他投资项目运行情况的质疑。对此,一位英特尔代表在对外媒 Tomshardware 的回应中表示,终止 Intel Pathfinder for RISC-V 的决定对英特尔代工服务 (IFS) 或 Horse Creek 平台没有影响。该公司仍致力于为基于 X86、Arm 和 RISC-V 三大主要指令集架构的芯片提供支持。该代表还表示,Pathfinder 是英特尔一个小团队的“创新项目”,但其并没有透露具体的员工人数。

  注:IFS 可以支持 x86 内核、ARM 和 RISC-V 生态系统 IP 的生产,从而为客户交付世界级的 IP 组合。Horse Creek 则是英特尔利用 SiFive 的 P550 处理器 IP 打造的 RISC-V 开发平台。

  为了削减支出?

  2022 年 8 月,英特尔推出了 Intel Pathfinder for RISC-V 项目,旨在通过使用行业标准工具链的统一集成开发环境 (IDE) 来加速 RISC-V 芯片的开发。用户可以使用这些工具构建 RISC-V 芯片,然后在 FPGA 上运行。许多大型 RISC-V 公司都支持该计划,包括 Andes Software、the Chips Alliance、Fraunhofer IMS、MIPS、OpenHW Group、SiFive、STmicro,还有 RISC-V International。

  Pathfinder 计划是 x86-exclusive Intel 对 RISC-V 社区发出的善意信号,它为商业用户和业余爱好者创建了一个统一的开发环境。此举表明,英特尔将自己定位为 RISC-V 架构芯片的盟友,而不是竞争对手。去年 12 月时,英特尔 RISC-V Ventures 总经理 Vijay Krishnan 还表示,保持快速的执行速度和促进生态系统协作是 Intel Pathfinder for RISC-V 的关键要务。

  实际上,英特尔近几年一直在投资 RISC-V,比如去年英特尔加入了全球开放硬件标准组织 RISC-V International,该组织成员包括阿里云、谷歌、IBM、Nvidia、三星等;旗下的 Mobileye 还推出了基于 RISC-V 的 EyeQ Ultra 芯片。

  英特尔春节假期发布的最新财报显示,其 IFS 和子公司 Mobileye 表现相对还算不错。IFS 第四季度营收 3.19 亿美元,同比增长 30%。而第四季度于纳斯达克首次亮相的 Mobileye 营收 5.65 亿美元,同比增长 59%。Mobileye 预计 2023 年的收入为 22.4 亿美元,增长 20%。

  但放眼整个英特尔,日子并不好过。在 2022 年第四季度,英特尔亏损 6.61 亿美元,利润率跌至几十年来的最低点,预计亏损还将延续至今年第一季度。整个 2022 财年,英特尔实现收入 631 亿美元,同比下降 20%;净利润 80 亿美元,同比下降 60%。

  停止 Pathfinder 计划被业内认为是英特尔成本削减措施的一部分。在分析师的电话会议上,英特尔 CEO Pat Gelsinger 表示将停止对网络转换产品线的投资,专注服务现有客户和现存产品。事实上,自 2021 年下半年开始,英特尔已经陆续关闭了包括傲腾内存业务在内的多个业务。Gelsinger 称,通过关停 7 项业务,英特尔削减了超过 15 亿美元的支出。

  此外,英特尔还会调整组织规模,裁员规模约在万人左右。这也意味着英特尔正式加入“硅谷裁员潮”。

  Gelsinger 透露,2022 年英特尔通过各种措施直接抵消了 130 亿美元的预期支出。英特尔的目标是在 2023 年减少 30 亿美元的销售成本和运营费用,希望在 2025 年前节省出 80 亿至 100 亿美元的成本。Gelsinger 指出,他仍在对英特尔的产品组合进行全面分析,以在不会产生强劲回报的领域寻找其他节省成本的措施。

  离 RISC-V 开发者远了一步

  虽然停止 Pathfinder 计划可能为英特尔缓解了财务压力,但也意味着英特尔少了与 RISC-V 开发人员拉近距离的方式。

  一些开发人员对 Pathfinder 计划还是赞赏有加的。“该项目在 RISC-V 领域表现出了非常好的势头,将许多参与者聚集在一起,以确保 RV 核心、开源工具链、操作系统和硬件平台之间的互操作性。本质上降低了使用 RISC-V 的门槛,使人们更容易上手和快速运行,”嵌入式系统开发公司 Ashling 的首席执行官 Hugh O‘Keeffe 表示。

  “希望这只是前进道路上的一个障碍,英特尔的其他 RISC-V 计划将继续下去。”他补充说道。

  目前看,英特尔的许多其他 RISC-V 计划还在进行中。英特尔和 RISC-V CPU 设计公司 SiFive 不久前刚联合发布了 HiFive Pro P550 RISC-V 开发板,预计今年夏天上市。英特尔还与巴塞罗那超级计算中心 (BSC) 联合投资建设了一个价值 4.26 亿美元的实验室,为未来的 zettascale 超级计算机、AI 加速器、自动驾驶汽车和高性能计算开发 RISC-V 处理器。英特尔还准备 10 亿美元的基金来帮助其它公司在其 IFS 代工厂制造各种芯片,包括 x86、Arm 和 RISC-V 设计。

  RISC-V 是一个基于精简指令集(RISC)原则的开源指令集架构(ISA)。与大多数指令集相比,RISC-V 指令集可以自由地用于任何目的,允许任何人设计、制造和销售 RISC-V 芯片和软件。即使许多人认为 RISC-V 缺乏软件生态系统,但 RISC-V 正迅速成为新的处理器标准,国内外很多巨头包括苹果等纷纷加入该行业。从战略意义上看,英特尔也不会完全放弃 RISC-V。

  去年 2 月加入 RISC-V International 时,IFS RISC-V 生态系统支持高级总监 Gary Martz 解释了英特尔将如何为 RISC-V 的发展作出贡献。

  Martz 表示,英特尔“将帮助评估目前的差距,并将贡献资源来推动,在我们可以帮助的领域推动关闭”,他指的是 RISC-V 目前缺乏在 x86 和 Arm ISAs 中的许多功能,这些功能对在 PC 和服务器等市场获得吸引力很重要。

  在 SoC 方面,英特尔将在引导安全、固件弹性、分区、隔离、虚拟化和性能监控等领域做出贡献。Martz 表示,该公司的贡献还将集中在多核芯片架构的 fabric 基础设施、各种总线类型的标准内部总线,以及首次亮相的整体解决方案和接口。至于软件,Martz 表示英特尔将专注于堆栈的核心部分,“这些部分必须与不同供应商兼容。”

  但由于英特尔如今深陷财务困境,它能否持续提振 RISC-V 并不断投入还需要观察。


                                                                                                                     (责编: 钟旭 )


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