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89岁获第3个博士,横跨医学、生物、化学、物理…

发布时间:2021-11-22 06:32:01 来源:知社学术圈 浏览:8803 次

在最近布朗大学物理系的一次博士论文答辩中,博士生 Manfred Steiner 顺利的通过并获得了博士学位,论文题目是:对玻色化几何解释的更正。如果他的学生证上年龄一栏写着“29”,这一切都很平常。但事实是,他已经89岁了,距他开始正式学习物理学已经过去了二十年。


Manfred Steiner  Nick Dentamaro/布朗大学

Manfred Steiner 1932年出生于奥地利维也纳,虽然高中毕业时他在物理学方面表现出色,也很喜欢物理学,但是家人建议他学习医学,因为他们觉得在战后的动荡年代,学医会是一个更好的选择。他听从了家人的建议,于1955年在维也纳大学获得医学博士学位,毕业后不久他就去了华盛顿特区,于1967年在麻省理工获得了生物化学博士学位。

之后他在布朗大学新设立的医学项目(现为沃伦-阿尔伯特医学院)中获得了一个血液学家的教职。1978年,他被提升为正教授。1985年,Steiner 被任命为医学院血液学部门的负责人,他一直担任这一职务直到1994年。临近退休时,Steiner 的一位同事成为北卡罗来纳大学格林维尔分校的血液学主任,并邀请 Steiner 与他一起建立一个血液学研究项目。斯坦纳继续指导该项目,直到2000年,他从医学界退休并回到罗德岛。

在别人眼中他的职业生涯相当不错,69岁才完全退休也该好好休息一下了。但是 Manfred Steiner 不想在服药和高尔夫的陪伴下浪费时间,因为他还记得自己少年时的梦想:研究量子物理学。

Steiner在接受采访时说:“当我在 50 年代初还是一名医学院的学生时,我曾经偷偷溜进离医学院很近的物理研究所,在那里听物理学家Walter Thirring的讲座,他的讲座总是让我着迷。我被量子物理学迷住了,希望我能更详细地了解这方面的内容”,“我总是惊讶于物理定律的精确性,在这里人们谈论长度的单位是飞米,而应用于天文学时,又以光年为单位,而它们背后的物理定律可能完全相同,同时支持两个极端,那种精确度真的总是让我着迷。所以我一直很喜欢数学,这是一种物理语言。”

退休后Steiner开始在麻省理工学院物理系学习本科课程,但是很快每天乘车前往波士顿让他的身体感到吃不消,所以他决定转到布朗大学继续学习。刚开始Steiner并没有打算攻读博士学位,只是想上课学习一些自己感兴趣的知识,但是随着一门又一门的课程学习完毕,2007年 Steiner 已经积累了足够的学分,被研究生院录取为博士学位候选人。

当 Steiner 找到物理学教授 Brad Marston,请他做自己的论文导师时,Marston 确实有点懵圈,他回忆道:“当一个七十多岁的研究生想让我来指导他的时候,说实话,我有些顾虑,因为很少有人在这个年纪搞理论物理学,另外,他发表过的医学论文比我发表的物理学论文还要多,这让我不得不担心他是否还有年轻学生的那种探索精神。”但是在之后的合作中,Marston 确实感受到了这位“超龄新兵”的认真和坚持,他相信 Steiner 真的可以做出一些成果而不是玩票。

在 Steiner 的博士论文中,探讨了导电金属内的电子如何在量子力学上表现出来,以及费米子如何在其行为中变为玻色子。这也是Brad Marston 一直在研究的课题,他认为这个项目相当具有挑战性,而 Steiner 的表现非常好。论文委员会教授Jim Valles表示和 Steiner 的合作非常愉快,“他所做的理论涉及非常先进且难以掌握的技术。他的论文在描述玻色化背景下物理学的进展方面做得非常出色。他相信人类的思维具有推进和创造知识的能力。看到他的进步,我作为一名物理学家感到非常令人振奋,并且赋予了我新的力量。”

在从严重的疾病中恢复过来后,Steiner 成功的通过了博士论文答辩,他表示这让他欣喜若狂,“感觉像是站在了世界之巅”,虽然这已经是他的第三个博士学位,但是这个荣誉让他非常看重,因为物理学才是他的一生挚爱。

Steiner 承认,他有时也会想,如果他年轻时没有听从母亲和叔叔的建议,他的生活会如何不同。但是他说:“我现在真的不后悔。在医学领域的工作也是美好的生活,我结交了许多好朋友,尤其是在我获得博士学位之后继续从事医学工作。但是我确实从未忘记物理学。"

对于退休生活,Steiner 说:“我想做一些让我的大脑保持活跃的事情而不是天天打高尔夫球。如果你有梦想,那就去追随它,有时那个梦想可能永远不会对别人说出来,它可能被埋在潜意识中。……重要的是不要浪费你丰富的阅历,我认为这对年轻一代有很大的益处,因为历史总是在重演。”



                                                                                                                     (责编: 洋洋 )


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